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El racismo no es estudiado en las escuelas de Derecho en Brasil, lo que impide una discusión a profundidad del problema - Pixabay
El racismo no es estudiado en las escuelas de Derecho en Brasil, lo que impide una discusión a profundidad del problema - Pixabay

“El racismo en Brasil es el crimen perfecto”

Este reportaje forma parte de una serie de entrevistas de LexLatin que analizan el racismo y el mito de la democracia racial brasileña
por Luciano Teixeira
publicado el24/06/2020
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Es autor de libros como Pensar como un negro: Un ensayo sobre hermenéutica jurídica, ¿Qué es la discriminación y Unión homo-afectiva: La construcción de la igualdad en la jurisprudencia brasileñaEl intelectual, abogado y doctor en derecho de la Universidad de Harvard (Estados Unidos) Adilson José Moreira también es conocido por el concepto de racismo recreativo, que explica el sesgo racista de la justicia brasileña cuando dictaminó que las producciones culturales, como programas humorísticos -que reproducen estereotipos raciales- no son discriminatorios porque promueven la relajación de las personas.

El profesor de Derecho Antidiscriminatorio de la Universidad Mackenzie, en São Paulo,  conversó con LexLatin y abrió nuestra serie de entrevistas sobre el tema del racismo en el poder judicial y en la sociedad brasileña.

¿Cuál es el mecanismo de actuación contra el racismo como un sistema de dominación en las diferentes sociedades de hoy?

Los estudiosos sobre el tema afirman lo siguiente: el racismo es un sistema de dominación social. No es solo un problema de comportamiento. No es simplemente el resultado de inadecuadas y erróneas percepciones sobre el otro. Como no existe solo en el plano conductual, ya que no es algo puramente psicológico, el racismo también opera en el plano de las instituciones, ya sean públicas o privadas.

El racismo, al ser un sistema de dominación social, tiene un propósito fundamental en todas sus manifestaciones: garantizar el acceso privilegiado o exclusivo de los blancos a los recursos y oportunidades sociales.

Pero, obviamente, vivimos en una sociedad que también tiene una cultura pública supuestamente basada en la idea de democracia e igualdad de derechos. Entonces, dentro de esta situación, siempre necesita legitimar la situación de desigualdad que existe entre los diferentes grupos.

Todas las sociedades de hoy enfrentan exactamente el mismo problema: ¿cómo dividir y cómo distribuir recursos a un grupo creciente de personas? Por lo tanto, esto debe ser legitimado primero a nivel cultural.

Primero fue la religión, porque la mayoría de los grandes sistemas religiosos establecen criterios para la división social del trabajo. De ahí surgieron preguntas políticas. En una democracia, las personas reciben los resultados de sus propios esfuerzos ya que tienen los mismos derechos y son tratados de la misma manera.

Hay algo llamado raza, esta categoría nos permite agrupar a las personas en función de rasgos fenotípicos y supone que las personas con estos rasgos tienen características culturales, morales e intelectuales comunes que se transmiten biológicamente. Entonces, según ese razonamiento, todas las personas que pertenecen a una raza tendrían exactamente las mismas características.

Pero el racismo es un sistema de dominación social y esto significa que, cuando ocurre dentro de un contexto democrático, será combatido principalmente por aquellas personas que sufren las consecuencias de este acto, pero también por los grupos dominantes, las instituciones, etc. Por lo tanto, el racismo también debe operar encubierto.

Adilson Jose Moreira
Adilson Jose Moreira

¿Cómo funciona este silenciamiento?

Hoy los académicos ya no hablamos de racismo, sino de proyectos raciales. Los proyectos de dominación que las diferentes sociedades crean en diferentes momentos históricos.

¿Cuál es el proyecto de dominación que está vigente hoy en Brasil?

El proyecto de dominación que hemos tenido en Brasil, desde las primeras décadas del siglo pasado, se basa en la negación de la relevancia del racismo. Se originó en la década de 1930 con la institucionalización de la doctrina de la democracia racial.

Entonces, parte de la suposición de que hemos desarrollado una cultura pública basada en la cordialidad racial, que todas las divisiones, que todas las disparidades entre negros y blancos, tienen un carácter económico más que racial.

Por lo tanto, esta teoría niega la relevancia del racismo y atribuye el problema de la clase social a las divisiones entre negros y blancos y, en consecuencia, asume la responsabilidad de los blancos e instituciones controladas por los blancos sobre las diferencias entre negros y blancos.

Durante la pandemia, el mundo comenzó a protestar contra los abusos de las autoridades contra los negros. El desencadenante fue la muerte de George Floyd, sofocado por la policía estadounidense. ¿Qué hay en común entre estos eventos que están sucediendo tanto en Estados Unidos, como en Brasil y el mundo?

Lo que hemos visto en los Estados Unidos durante el último siglo es una serie de conflictos raciales, manifestaciones contra la opresión racial. Siempre ocurren en tiempos de crisis económica o en momentos en los que la brutalidad racial alcanza niveles insoportables.

Luego hubo una ola de protestas en 1992 por la muerte de Rodney King, brutalmente golpeado por la policía de Los Ángeles, práctica habitual de la policía estadounidense. Ellos siempre han sido el brazo estatal a partir del cual se institucionalizó y afirmó el régimen de segregación racial en el país.

Hoy tenemos algo diferente. También hay protestas, la gente salió a la calle, destrozó autos, pero hay algo importante que es la conciencia de una gran parte de la población blanca estadounidense de que la relación de opresión y exclusión que viven los negros no es un problema solo de los afroamericanos, sino un problema para la sociedad estadounidense en general.

Hay una conciencia por parte de los blancos estadounidenses de que la lucha por la igualdad no es una demanda de grupos específicos. Es una demanda democrática y, en consecuencia, todas las personas deben comprometerse a mejorar esta situación. Hemos visto a muchas personas en los medios de comunicación debatir y debatir el tema del racismo.

Hoy también tenemos una producción intelectual mucho mayor que la que teníamos hace 40 o 30 años. Es una producción intelectual realizada por personas negras y, por lo tanto, muestra lo que siempre se ha hecho en Brasil.

Tenemos una diversificación racial en las universidades, en la facultad, en el cuerpo estudiantil y muchas de estas personas negras e investigadores negros están interesados en investigar los mecanismos que producen desigualdad en el campo de la ley, medicina, educación y economía.

Cuando se habla del carácter estructural del racismo estamos reconociendo, y fue exactamente lo mismo que los estadounidenses reconocieron, que el racismo funciona en las instituciones de salud, por ejemplo. Esto está sucediendo con el tipo de tratamiento médico en la crisis de COVID-19: los negros mueren tres veces más que los blancos. Ese racismo opera en el sistema de salud y en las instituciones policiales. También opera en el sistema de educación y vivienda.

La sociedad estadounidense de hoy está más segregada que en el período oficial de segregación. Las escuelas y el sistema público de educación es para los niños negros hoy, durante el periodo democrático, más segregado de lo que era antes.

Este carácter estructural muestra que las diferentes instituciones de salud, organismos públicos y políticos, económicos, policiales y culturales están trabajando para mantener a los negros en una posición subordinada.

Y en el mundo legal, ¿cómo ocurre el racismo?

Se manifiesta de muchas maneras diferentes. Primero, tenemos el hecho de que este no es un tema estudiado en las facultades de derecho de Brasil. El mundo legal y la facultad brasileña está formada por personas blancas. Hoy 80 % de los profesores de derecho brasileños son hombres blancos heterosexuales de clase alta. Estas personas nunca han sufrido discriminación en sus vidas, por lo que -por el contrario- son sistemáticamente privilegiadas por el racismo. Como nunca han sufrido discriminación en sus vidas, el racismo, el sexismo y la homofobia son cuestiones irrelevantes para estas personas.

En Estados Unidos, uno de los factores para sensibilizar a los actores legales estadounidenses es que todas las escuelas de derecho educan sobre la ley contra la discriminación, eso no existe en Brasil.

Entonces, cuando los intelectuales en Brasil analizan temas relacionados con la discriminación en todas sus aristas, en diferentes grupos, estas personas no tienen elementos intelectuales para analizar la complejidad del problema.

Entonces, ¿qué analizan?

El sentido común de las relaciones raciales en Brasil. Ellos alegarían que la policía no mató al individuo porque es racista, porque tenemos una cultura de cordialidad. Este juez blanco diría que el delito de daño racial no se puede caracterizar porque la persona cometió el daño en el tono de una broma racista, pero que no es racista, solo estaba tratando de hacer un chiste.

Y también está el problema de que, como en todos los demás aspectos de la sociedad, tenemos fiscales racistas, jueces racistas, etc.

¿Cómo actúa el sistema hoy?

Imaginemos el siguiente escenario. Soy víctima del racismo porque alguien me hizo una ofensa racista. Llega un policía blanco. Primero este policía tratará de disuadirme o caracterizará mal lo que sucedió.

En caso de que vaya a la estación de policía, el delegado posiblemente será un hombre blanco que también tratará de disuadirme o tergiversar el caso. Entonces, lo que hacen muchos delegados no es denunciar lesiones raciales o racismo sino amenazas.

Pero supongamos que el delegado presenta la queja como racismo. Luego, el fiscal, que probablemente sea un hombre blanco, también hará todo lo posible para descaracterizar el racismo y hacer pasar el crimen racial por lesiones simples. Y el juez, quien probablemente será un hombre blanco, hará exactamente lo mismo.

¿El crimen racista no es considerado por los tribunales?

Debido al hecho de que todo el sistema judicial y todos los procesos están controlados por personas blancas, los crímenes racistas en Brasil son el crimen perfecto. Raramente, pero muy raramente, tiene algún tipo de consecuencia. La ley contra el racismo tiene más de 20 años y pocas personas han sido condenadas por ella.

Usted tiene una maestría y un doctorado de Harvard en Derecho Antidiscriminatorio, ¿cuánto contribuyó esta capacitación a su vida como profesor, intelectual y profesional de Derecho en el debate sobre el tema?

Obtuve mi título de abogado en la Universidad Federal de Minas Gerais (UFMG), hice una disertación de maestría sobre ciudadanía y movimientos sociales y fui inmediatamente aceptado para un doctorado. Y ese fue el momento en que, entre 2002 y 2003, las universidades públicas brasileñas comenzaron a implementar políticas de acción afirmativa. Y hubo muchas, muchas decisiones en contra de eso.

Cuando leí las decisiones, ¿qué noté? Hay un viejo argumento basado en esta representación de Brasil como una democracia racial. Estaba en un programa de posgrado en Brasil en el que no había absolutamente ningún profesor especializado en este tema.

En ese momento, la ley contra la discriminación no era un tema de investigación para ningún profesor en ningún programa de posgrado en Brasil. Así que fui a los Estados Unidos, porque desde la década de 1970 han desarrollado y están investigando la ley contra la discriminación y, más que eso, desarrollaron una escuela específica de pensamiento legal para analizar este asunto como una teoría racial crítica.

Tenía la necesidad de ir a Estados Unidos y obtener una sólida formación en Derecho de Relaciones Raciales y Derecho Antidiscriminatorio. Este trasfondo teórico me ha permitido escribir sobre él.

¿Qué tipo de racismo enfrenta en su vida cotidiana?

Hay varios episodios de discriminación. Vivo en un barrio de élite, así que voy al supermercado cercano y estoy en la fila, veo a la cajera blanca que atiende a una persona blanca de manera amable, le dice buenos días, buenas tardes o buenas noches y le pregunta a esta persona si encontró todos los productos que estaba buscando.

Cuando llega mi turno, primero la persona no me mira, aumenta su tono de voz, mira para otro lado y pregunta: ¿CPF en la factura?* Esto es lo que llamamos microagresión.

Estos son comportamientos que no son lo suficientemente graves como para generar un proceso judicial, como un caso de racismo o daño racial, pero la persona expresó su desprecio.

Esta persona blanca me dice: no quiero verte, no creo que tengas el mismo valor que la gente blanca. Y, obviamente, he participado en algunos procesos de selección de docentes en instituciones públicas y privadas en las que me pasaron por alto.

¿Cómo es el racismo en el mundo académico?

En uno de los últimos procesos de selección de profesores llegué en segundo lugar. El elegido fue un hombre blanco heterosexual de clase media que acababa de completar su maestría. Estos son dos de los innumerables ejemplos de lo que sucede en Brasil. Y mi experiencia de discriminación en el mercado laboral demuestra muy claramente el problema del argumento de la meritocracia que se usa en contra la acción afirmativa.

La meritocracia no tiene absolutamente ningún valor en Brasil. Nunca la ha tenido y tendremos que evolucionar mucho como sociedad para que algún día la tenga. Y lo vemos en los concursos de profesores. Es el profesor blanco y el candidato blanco el aprobado. Cuando miramos a este candidato, resulta que es socio de uno de los miembros blancos de la junta de selección.

También se trata de los concursos públicos donde hay un juez blanco que se une de repente a un almuerzo donde están los demás miembros de una empresa. Resulta que alguien llega con su hijo, que se postula para este concurso. Así que hay varios mecanismos para mantener el poder en manos del mismo grupo racial.

¿Cuánto necesita evolucionar la sociedad brasileña en este tema racial y cuánto necesitamos para deconstruir esta historia de prejuicios de más de 200 años?

Necesitamos tener un debate público, abierto y sincero sobre la relevancia del racismo. Necesitamos hacer que las personas, los agentes públicos, los agentes privados, los miembros del Ministerio Público, el Poder Judicial y la Legislatura reconozcan la presencia endémica del racismo en sus prácticas personales, incluidas las institucionales.

También debemos asegurarnos de que los miembros de las minorías raciales, negras, asiáticas e indígenas, participen en los procesos de toma de decisiones. No hay forma de capacitar a los juristas que operarán de manera transformadora y que podrían tomar el proceso de formación social presente en nuestra Constitución si estas personas no pueden entender cómo funcionan los sistemas de dominación que existen en este país y cómo operan.

Necesitamos más representación, no es posible que en la televisión en un país donde 54 % de las personas son negras y morenas solo se vean personas blancas, rubias y de ojos azules. No podemos encender la televisión y ver una telenovela sobre el antiguo Egipto, que era un pueblo negro, y ver solo hombres y mujeres blancas rubias con ojos azules allí. Esto es una afrenta a la población negra, asiática e indígena.


*CPF (Cadastro de Pessoa Física) es un documento cuya función principal es la identificación de los contribuyentes del ISLR en Brasil. 

Este reportaje fue publicado originalmente en el portal de LexLatin en Brasil.

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